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Cette page n'est ni une bibliographie ni une discographie complète.
Juste une émotion, une communion.
Quelques idées personnelles sur un chanteur apprécié,
et quelques commentaires sur ses disques qui sont dans ma discothèque !
Dernière mise à jour : 11/11/16

Graeme Allwright

Graeme Allwright est né le 7 novembre 1926, ce qui signifie qu'il a 80 ans au moment où je commence cette page ! Dix ans plus tard, il est toujours bon pied bon œil et surtout toujours aussi humaniste, même s'il a décidé de ne plus faire de scène. Originaire de Nouvelle-Zélande, il arrive en France en 1948 et fera son apparition en 1965/1966 dans le monde de la chanson française.

Je ne l'ai pas découvert tout de suite. Pour moi, Graeme Allwright est associé à mes premiers accords de guitare, en 1969. Ceux-ci sévissaient surtout avec les chansons d'Hugues Aufray, mais très rapidement aussi avec Le jour de clarté et Il faut que je m'en aille. Surtout Le jour de clarté. Tout l'idéal et l'espoir que j'avais se retrouvaient dans cette chanson. Pour moi, Graeme Allwright restera toujours cet utopiste idéaliste, cet amoureux de la paix.

D'un point de vue musical, je m'y suis toujours bien retrouvé. C'est du folk en français la plupart du temps. Des chansons sans agressivité musicale, ce qui est bien normal pour un apôtre de la non-violence.

Graeme Allwright est aussi un lien entre les univers francophone et anglophone. S'il a contribué à faire connaître Leonard Cohen de ce côté de l'Atlantique (comme Hugues Aufray a fait connaître Bob Dylan), il a aussi adapté Brassens en anglais.

Je ne l'ai jamais vu sur scène, et je le regrette. Mais cela arrivera peut-être : malgré son âge, il se produit encore périodiquement. On ne sait donc jamais, il arrivera peut-être jusqu'en Belgique. Quoique son action pour changer les paroles de La Marseillaise aura moins d'écho de ce côté-ci !

Un dernier mot : c'est en réalisant cette page que je me suis rendu compte qu'on écrivait "Graeme" et non pas "Greame" ! Il n'est jamais trop tard ! Jamais trop tard non plus pour présenter sa discographie, qui n'est pas tout à fait complète, mais l'essentiel s'y trouve.

1965 - 33 Tours Disques BAM Disc AZ LD 5794
Le trimardeur / Le joueur / La mouche bleue / Well met / Le clochard américain / La mort du cow-boy / L'as de pique / La femme du mineur / Billy Boy / Venezuela / La chauve-souris / Le fils du roulier

Une pochette très western pour ce premier album en français. Et ce sont effectivement des chansons de cow-boys, à chanter dans un saloon. Ce sont des adaptations de chansons d'un certain Koulak Sesian Paul, de Woody Guthrie ou autres folklores. Rien de bien extraordinaire. Allwright n'a pas encore trouvé sa voie.

1966 - 33 Tours Mercury 6459 105
Joue, joue, joue / Johnny / Emmène-moi / Henrik / La mer est immense / Qui a tué Davy Moore ? / Petites boîtes / Il faut que je m'en aille / La plage / Ça je ne l'ai jamais vu / Deux jeunes frères / Dommage

Il en va tout autrement de cet album dont 7 chansons sont signées Allwright, dont l'indispensable Il faut que je m'en aille, mais aussi les humoristiques Ça je ne l'ai jamais vu ou Johnny… Et puis les excellentes adaptations de Dylan Qui a tué Davy Moore ?, de Reynolds Petites boîtes ou de Gordon Deux jeunes frères. À noter la participation des Troubadours sur Emmène-moi.

1968 - "Le jour de clarté " - 33 Tours Mercury 6459 106
Jusqu'à la ceinture / Suzanne / Le jour de clarté / Viendras-tu avec moi / Je perds ou bien je gagne / Ne laisse pas partir ta chance / Garde le souvenir / Sacrée bouteille / Qu'as-tu appris à l'école ? / La ligne Holworth / Petit garçon / L'étranger

CC'est le genre d'album miraculeux où tout est excellent. Il y a bien sûr les grands classiques Jusqu'à la ceinture, Le jour de clarté, Sacrée bouteille, Qu'as-tu appris à l'école ?, Petit garçon. Et aussi les deux très bonnes adaptations de Cohen Suzanne et L'étranger (qui ont contribué à faire connaître Cohen de ce côté de l'Atlantique). Mais les autres chansons ne sont pas en reste. Du tout bon.

1970 - "A long distant present from thee... becoming" - 33 Tours Mercury 6459 100
The pen / On the words that tumble in a jumble / Give me a coffee hot / My cells are changing / To thy own self be true / You who are going too fast / With Martine on the rocks

Cet album, entièrement en anglais, annonce ce que Graeme proposera deux ans plus tard avec Le monde se prépare à un grand changement. Ce sont des mélopées plus que des chansons. Visiblement, Graeme se cherche un style. En tout cas, c'est vraiment intéressant, mais pas nécessairement facile à écouter.

1970 - "Recollections" - 33 Tours Mercury 6325 607
Virginia / Sitting in my room / The right kind of place / The beach / Take me home / Play play play / Don't you forget it / My flocks feed not

Disque entièrement en anglais, avec les versions originales de Joue, joue, joue (Play play play), de La plage (The beach), d'Emmène-moi (Take me home)… Sauf cette dernière, toutes les chansons sont des compositions d'Allwright, ainsi que My flocks feed not avec un texte de Shakespeare !

1972 - "Jeanne d'Arc "- 33 Tours Mercury 6459 104
Jeanne d'Arc / Les sœurs de la miséricorde / Ballade de la désescalade / La petite souris / How can I possibly sing to you / Le monde se prépare à un grand changement

"Le monde se prépare à un grand changement. Veux-tu aider ? Bénis sont ceux qui font un saut vers l'avenir." Cette phrase de la Mère Sri Avrobindo Ashram (Indes) justifie cette extraordinaire production Le monde se prépare à un grand changement de 22 min 25 sec. Moi, j'adore, mais c'est spécial ! Les 5 autres chansons sont excellentes, avec une mention spéciale personnelle pour la Ballade de la désescalade et La petite souris.

1973 - "Graeme Allwright chante Leonard Cohen " - 33 Tours Mercury 6325 600
Demain sera bien / L'homme de l'an passé / Suzanne / L'étranger / Diamants dans la mine / Vagabonde / Les sœurs de la miséricorde / Jeanne d'Arc / Avalanche

Assez logiquement, Allwright consacre un album à Cohen, en y reprenant tout ce qu'il en avait déjà adapté plus quelques nouvelles adaptations dont je retiendrai surtout Demain sera bien dans la veine du meilleur Allwright… C'est de cet album qu'est extraite la dédicace ci-dessus, et elle s'adresse à Léonard Cohen !

1973 - "À l'Olympia" - Double 33 Tours Mercury 6641 164
How can I possibly sing to you / Pacific blues / Ballade de la désescalade /Blowing the wind / Jeanne d'Arc / La ligue Holworth / L'homme de l'an passé / Jolie bouteille, sacrée bouteille / Qui a tué Davy Moore ? / Vagabonde / This train (is bound for glory) / Petites boîtes / L'étranger / Emmène-moi / Suzanne / Jusqu'à la ceinture / Il faut que je m'en aille

Les enregistrements publics d'Allwright sont toujours empreints de douceur. C'est comme s'il était à côté de nous, au coin du feu. Il reprend ici ses classiques, avec deux inédits : le célèbre Blowing the wind de Dylan et This train de Guthrie, auquel il reste fidèle !

 

1975 - "De passage " - 33 Tours Mercury 9101 900
De passage… / Jageshwar / Lover, lover, lover / For Mother / Prison Song / Let it be / Je voulais te quitter / Thank you / Tomorrow and tomorrow and tomorrow / Last night I had the strangest dream / Larzac 75

Allwright continue à reprendre Cohen pour 3 chansons de ce disque mi-anglais mi-français. J'aime bien la reprise très simple de Let it be, mais mon coup de cœur va à Last night I had the strangest dream, pour moi la chanson symbole d'Allwright (même si elle est de McCurdy et Morizur et a été interprétée par beaucoup de monde) : Yes, moi j'ai eu le plus étrange des rêves que j'n'ai jamais eu ! J'ai rêvé que le monde était d'accord pour ne plus faire la guerre !

1978 - "Questions…" - 33 Tours Mercury 9101 904
P'tite fleur fanée / La ronde des joyeux prisonniers / Message / Dans la fumée de mon cigare / Identity / Comment faire pour te chanter / Mache média / La rivière taniers / Questions… / La Réunion / Bonne chance

Ce disque est marqué par le passage d'Allwright à La Réunion, du folklore de laquelle il reprend les excellentes P'tite fleur fanée et La rivière taniers. Les arrangements de Jean Cohen-Solal sont assez sophistiqués, avec l'arrivée d'un premier musicien malgache, André Randriambololona. Mention spéciale à Comment faire pour te chanter.

1979 - "Condamnés ?" - 33 Tours Mercury 9101 907
Condamnés… / Chasseur de qui ? / Le poète solitaire / La berceuse du clochard / Géronimo / Au cœur de l'arbre / On a very special birthday / Humpty dumpty / Le passage du fleuve / Le sommet / La chanson de l'adieu

Très bel album, avec l'apparition de textes de Maurice Cocagnac. Je retiens surtout Condamnés, Le poète solitaire, La berceuse du clochard, Au cœur de l'arbre et la très belle Chanson de l'adieu.

1980 - Graeme Allwright Maxime Le Forestier "Enregistrement public au Palais des Sports" - Double 33 Tours Mercury 6685 026
Chansons chantées par les deux : Suzanne / Mentir / Humpty dumpty / À l'ombre du cœur de ma mie / Chasseur de qui ? / Qu'as-tu appris à l'école / Star of love / When I go / Rio / Hymne à sept temps / Jolie bouteille, sacrée bouteille / San Francisco / Emmène-moi / Moi j'y vais pas
Chansons chantées par Allwright : Partage / La berceuse du clochard / L'amour obligatoire

Ce fut certainement une belle rencontre, somme toute assez logique. Mais à vrai dire, selon moi, le principal intérêt de ce double disque est la réapparition de Catherine Le Forestier, devenue Aziza, dans un style bien particulier et éloigné de ses origines !

1981 - "Ombres" - 33 tours Mercury 6313 144
Les impatients / The last death / Les ouvriers de la carrière / L'ombre / Automne / Mon frère est mort / Tant de joies / Les trous noirs / Pour avoir confié au nuage / Chanson pour un peuple perdu / Pourquoi pas ?

Arrangements de Christian Chevalier, avec des chansons dont Cocagnac signe la plupart des textes, ce dernier 33 tours n'est certainement pas le meilleur de Graeme Allwright ! Ce n'est pas que ce soit mauvais, mais rien d'extraordinaire. La meilleure chanson pour moi est Pourquoi pas ? À noter quand même la très belle pochette constituée à l'intérieur et au verso de reproductions de Jérôme Bosch.

1992 - "Lumière" - CD EPM 982682
Comme un vrai gamin / L'homme donna des noms aux animaux / Lumière / La petite route / No man's land / La gomme / Petite fille / Star of love / Le sens des affaires / Day / Mangina zaza

Onze ans de silence (du moins en production originale). Je suis toujours frappé de constater que les chanteurs sentent quand ils n'ont plus trop à dire et savent arrêter pendant des périodes plus ou moins longues de créer. Ce fut le cas avec Le Forestier (qui quand il n'a rien à dire chante Brassens) ou Béranger. Ce disque, très malgache par ses musiciens, contient de belles choses, dont je retiens surtout La petite route !

1994 - "Live"- CD CD Musikéla / EPM 983132
Au cœur de l'arbre / J'm'envolerai / Tu n'es plus là cet automne / Demain sera bien / Lumières / Petites boîtes / La mer est immense / Emmène-moi / L'étranger / La petite route / L'homme donna des noms aux animaux / Danse-moi vers la fin de l'amour / La gomme / Petit garçon / Il faut que je m'en aille / La chanson de l'adieu

Très belle prestation, toute en nuances et en douceur. Cela m'aurait bien plu d'être là !

2000 - Graeme Allwright & The Glenn Ferris Quartet - "Tant de joies" - CD EPM 984942
Tant de joies / Third world blues / Pour avoir confié aux nuages / Pourquoi pas / Abouelita / I've seen the seas unsettled / Transformation blues / Magie pour un nouveau monde / Stepping stones / Nirvana / Sun song / Love is a cercle

Allwright fait une incursion dans le jazz ! J'avoue que le résultat me laisse un peu sceptique. Non pas que je n'aime pas le jazz. Mais l'alliance Allwright-Jazz me rend perplexe. Mais c'est le genre d'expériences qu'il faut tenter !

2003 - Jean-Félix Lalanne - "Autour de la guitare Vol.2" - CD Polydor 981 354)9
Chanson par Graeme Allwright et Maurane : Suzanne

Depuis 2000, Allwright n'a plus sorti de nouvel album et n'en sortira sans doute plus. Heureusement, il fait quelques apparitions, dont dans cet excellent CD où Jean-Félix Lalanne, guitariste émérite, accompagne Graeme et Maurane dans Suzanne. Une très belle version (parmi d'autres très beaux morceaux : un disque à écouter !).

2003 - Antoine "élucubre au Petit Journal" - CD Universal 981 042-4
Chanson avec Graeme Allwright : Emmène-moi

Un revenant ! Compagnons de route des sixties, Allwright avait accompagné Antoine sur scène, à l'Olympia, en 1967 ! De retour pour quelques soirées improbables, Antoine a convié quelques amis dont Graeme pour chanter ensemble l'hyme des routards de ces années-là, Emmène-moi. Étonnant et… un peu lourd !

2005 - La marseillaise

Ce n'est pas un disque, juste une chanson. On peut l'entendre (ainsi que d'autres chansons) sur le site officiel de Graeme Allwright où l'on peut aussi signer l'appel. Pour tous les enfants de la terre Chantons amour et liberté Contre toutes les haines et les guerres L’étendard d’espoir est levé L’étendard de justice et de paix. Si la France pouvait adopter ces paroles, elle n'en serait que plus grande. Ce n'est malheureusement pas demain la veille ! Mais Allwright boucle ainsi la boucle : du Jour de clarté à la Marseillaise, quel homme de paix !

2008 - "Des inédits… pour le plaisir" - CD et DVD
Le contrebandier / Tout le monde le sait / Soufflé par le vent / Océane / Laura / Rencontre d'un drôle de type / Méditation / O Amor Em Paz / Wave / Corcovado / Desafinado / It Might As Well Be Spring / Petit Garçon (Live) / Océane // La Marseillaise / De passage / Ne laisse pas passer ta chance / Lumière / Petite fleur fannée / Rêve d'automne / Demain sera bien /
L'étranger / Petites boites / Comme un vrai gamin / Emmène-moi / Je m'envolerai / Les retrouvailles / La Ligne Holworth

On n'y croyait plus vraiment, mais voilà un nouvel album d'Allwright, à 82 ans ! Ce n'est sans doute pas un album "concept" : il est constitué d'inédits épars. Excellents. Et puis un DVD avec un concert enregistré en septembre 2007 ! Que demander de mieux ? Que du plaisir (qu'on peut écouter intégralement ici) !

 

" La compilation de FMG " - CD Hors commerce
Ballade de la désescalade / La petite souris / La mer est immense / Qui a tué Davy Moore ? / Petites boîtes / Il faut que je m'en aille / Ça je ne l'ai jamais vu / Jusqu'à la ceinture / Le jour de clarté / Sacrée bouteille / Qu'as-tu appris à l'école / Petit garçon / Demain sera bien / Last night I had the strangest dream / P'tite fleur fanée / Comment faire pour te chanter / La rivière Tanniers / Condamnés / Le poète solitaire / La berceuse du clochard / Au cœur de l'arbre / La chanson de l'adieu / Pourquoi pas ?

Ce CD n'existe pas vraiment. C'est celui que j'ai gravé à partir de mes 33 tours. J'ai évidemment sélectionné celles qui - pour moi - sont les meilleures chansons…

Quelques liens :

  • le site officiel, avec l'appel pour la Marseillaise.
  • l'ancien site officiel, fermé à la demande de Graeme Allwright le 25 janvier 2006. Ayant vécu de près la fin du site des amis de Nicolas Peyrac, j'ai cherché à savoir ce qui s'était passé, parce que fermer un site, ce n'est quand même pas rien. C'est même plutôt un acte assez violent ! Je n'ai pas trouvé toutes les explications… dont notamment la version de Graeme Allwright lui-même. Mais il semble qu'il y ait eu des tensions entre membres de l'entourage du chanteur, avec des luttes d'influence. Certains ont gagné, d'autres ont perdu, sans savoir si ce sont les bons qui ont gagné. J'avoue avoir quelques doutes. Dommage.
  • le toujours excellent site de Ghislain Debailleul
  • sa fiche sur le blog Légendes de la chanson francophone
  • une chouette page de Chanson Rebelle
  • la plupart des textes des chansons
  • deux sites qui valent le détour : Pascal sur la toile qui est un blog comme un autre, mais qui propose notamment près de 200 fichiers pdf avec les textes et les accords d'autant de chansons, dont une bonne quinzaine d'Allwright ; et Les Monophonies de Polyphrène qui pour le principal proposent des traductions chantables de bonnes chansons en anglais, mais qui au passage consacrent quelques billets à Graeme Allwright
  • les dates de ses concerts à venir
  • une possibilité d'écouter des extraits
  • encore mieux : on peut quasiment tout écouter, en toute légalité, sur MusicMe
  • la page qui lui est consacrée dans l'excellent Wikipédia
  • et puis pas mal de sites à trouver : dans un moteur célèbre de recherche, en mettant "Graeme Allwright " entre guillemets, on trouve 82 800 pages… ! Pour la petite histoire, si on met "Greame Allwright", on trouve 84 600 pages… parce que le moteur sait qu'il faut chercher Graeme !


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